¿Qué ha venido sucediendo?

Desde épocas inmemoriales, las poblaciones aledañas aprovechaban el río para la pesca, agricultura, canal de transporte e incluso para esparcimiento, sin abusar del recurso, lo usaban de manera sustentable, permitiendo el curso de la vida en el ecosistema sin degradación ambiental.

1539 a 1901

De la llegada de Ulloa a la construcción del canal del Álamo

 

  • Francisco de Ulloa fue el primer europeo en llegar a la desembocadura del Río Colorado, en una exploración patrocinada por Hernán Cortés en 1539.
  • En 1887 Guillermo Andrade propuso a la Secretaría de Fomento una alternativa para colonizar las tierras del Valle de Mexicali. Andrade se comprometió a llevar 100 familias, 75 de nacionalidad europea o japonesa y 25 mexicanas. Además tuvo que destinar tierras para los nativos Cucapá.
  • En 1893 el ingeniero J. Ramón Ibarrola recomendó al gobierno de México que se formara una comisión mixta en el Delta del Colorado para evaluar el uso de esas tierras para la agricultura.
  • En 1901 se construye el canal del Álamo generando un inicio para el Valle Imperial y el Valle de Mexicali.

1901 a 1906

Intervención de California Development Company

 

  • En 1901 y 1902 la California Development Company demostró que el entonces llamado “Desierto del Colorado” era en efecto el “Egipto de América” y en ese momento los gobiernos de ambos países se tomaron en serio esa región.
  • En 1903 se funda la ciudad de Mexicali, con Manuel Vizcarra como primer representante oficial.
  • En 1904 Anthony H. Herber, director de la California Development Company, obtiene la concesión para desviar agua del río Colorado en México hacia Estados Unidos, concesión otorgada por el presidente Porfirio Díaz a cambio de destinar la mitad del agua al territorio mexicano.
  • En 1905 y 1906 grandes inundaciones llevan a la quiebra a la California Development Company, además de salirse de control afectando a las familias que vivían en la región. El Departamento de Estado de E. U., culpó directamente a México por dichas inundaciones del Río Colorado, en vista de la falta de inspección en el canal del Álamo, mientras que México estaba convencido que la responsabilidad estaba en manos de los empresarios estadounidenses.

1907 a 1931

De la propuesta de compra al “Compromiso de Hoover”

 

  • En 1907 el Secretario de Estado de E. U., Elihu Root, viajó a México para convencer al presidente Porfirio Díaz de comprar Baja California o por lo menos el territorio suficiente para operar el sistema que implicaba el canal del Álamo.
  • En 1909, el Gobierno Federal de Estados Unidos autorizó la construcción de La Represa Laguna, la primera de importancia sobre el Río Colorado, para que le diera servicio a los proyectos de Gila y Yuma.
  • En 1916 el Valle de Mexicali igualó al Valle Imperial en la producción de algodón, con una cantidad de 14,163 hectáreas.
  • El 24 de noviembre de 1922 se firmó un acuerdo, conocido como el “Compromiso de Hoover”, en donde Herbert Hoover, el entonces Secretario de Comercio de E. U. se reunió con los gobernadores estatales de Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming para lograr un arreglo equitativo para repartir las aguas del Río Colorado.
  • El 11 de marzo de 1931 fue cuando se inició el contrato para construir la Presa Hoover, finalizando las obras en 1936.

 

 

1934 a 1944

Expropiación

 

  • Entre 1934 y 1940, durante la administración del presidente Lázaro Cárdenas, se expropió varias propiedades de grupos de interés de los Estados Unidos que poseían o controlaban grandes extensiones de la región del delta en México, lo que condujo al desarrollo de ejidos.
  • El 3 de febrero de 1944 se firmó el “Tratado sobre Distribución de Aguas Internacionales entre los Estados Unidos Mexicanos y los Estados Unidos de América”, para la negociación y colaboración de un manejo más sustentable de la cuenca del Río Colorado.

 

 

1950

Inauguración Presa Morelos
  • El 23 de septiembre de 1950 fue inaugurada la Presa Morelos, situada en el noreste del estado de Baja California. Es la última presa que pasa el Río Colorado.

 

 

 

1951 a 1994

Sismos e inundaciones
  • En 1951 se concluyó la construcción de la Presa Davis, situada al noroeste de Arizona.
  • En 1951 se registra un sismo de 5.5, en la esalca de Richter, en el Valle de Mexicali.
  • En 1954 se registra un sismo de 5.5, en la esalca de Richter, en el Valle de Mexicali.
  • En 1956 inició la construcción de la Presa Glen Canyon, situada al norte del estado de Arizona. La obra finalizó en 1966.
  • En 1976 se registra un sismo de 5, en la esalca de Richter, en el Valle de Mexicali.
  • En 1977 se registra inundación en el Valle de Mexicali.
  • En 1983 se registra inundación en el Valle de Mexicali.
  • En 1987 se registra un sismo de 6.6, en la esalca de Richter, en el Valle de Mexicali.
  • En 1994 se registra un sismo de 4.5, en la esalca de Richter, y una inundación en el Valle de Mexicali.

1996

Inicios de restauración
  • En 1996 el Sonoran Institute, Pronatura Noroeste y otras organizaciones empezaron a trabajar en la restauración del Delta del Río Colorado.

 

1997 a 2010

Más desastres naturales
  • En 1997 se registran inundaciones provocadas por el fenómeno del Niño.
  • El 16 de septiembre de 1997 llega el Huracán Nora a las costas de Baja California. Durante ese mes hubo precipitaciones de 45.6 mm en un período de 24 horas.
  • En 1998 se registran 850 damnificados en todo Baja California por el fenómeno del Niño. Se desazolvaron cauces, canales y drenajes. Se acondicionaron 51 albergues en toda la ciudad de Mexicali.
  • El 4 de Abril de 2010 se registra un sismo de 7.2, en la esalca de Richter, en la zona del Valle de Mexicali, afectando edificios públicos y privados, carreteras y bulevares, dejando cuatro muertes y cinco mil familias afectadas.

2012

Firma del Acta 319
  • El 20 de noviembre de 2012 se firmó el Acta 319 en la ciudad de Coronado, California, para establecer medidas interinas conjuntas de cooperación internacional con el fin de atender los aspectos de manejo del agua en la cuenca del Río Colorado.

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2014

Apertura de compuertas Presa Morelos
  • El 23 de marzo de 2014 se abrieron las compuertas de la Presa Morelos, dando como resultado un flujo pulso sobre el Delta que duró ocho semanas.

2015

El futuro del Río Colorado
  • 29 de Enero
    “Recuento de logros y retos del Acta 319 y el futuro de el Río Colorado”Objetivo: reflexionar sobre el estado de la gestión bilateral del antes, durante y después de la firma de el Acta 319.

 

Bibliografía
  • Libro “La Conquista del Agua y del Imaginario – Mexicali y Valle Imperial, 1901-1916” Autor: Miguel Ángel Berumen
  • Entrevistas
  • http://www.sre.gob.mx/cilanorte/index.php/rio-colorado/87
  • Los desastres naturales en Mexicali, B.C.: Diagnóstico sobre el riesgo y la vulnerabilidad urbana Autor: Juan Manuel Rodriguez Esteves Profesor Investigador de El Colegio de la Frontera Norte artículo publicado  el 12 de diciembre de 2001